President upholds “dismissal from service” penalty upon woman harasser

PR No. 19/2024

Islamabad, 03 February 2024: President Dr Arif Alvi has upheld the penalty of “dismissal from service” imposed upon a bank manager after he was found guilty of the charges of sexually harassing a female colleague at workplace.

While rejecting the representation filed by Mr Muhammad Munir Akhtar (the accused), a former employee of the Askari Bank Ltd (ABL), against the decision of the Federal Ombudsman for Protection against Harassment of Women at Workplace (FOSPAH), the President said that the incidents narrated in the complaint against the accused, when juxtaposed with the evidence, established the guilt of the accused for the charges of harassment.

As per details, a female employee of ABL (the complainant) had filed a harassment complaint under section 8 of the Protection against Harassment of Women at the Workplace Act 2010 against the accused within the departmental hierarchy of ABL stating that she was harassed by the branch staff of the ABL, Hassanabdal. According to her, the accused Muhammad Munir Akhtar, Bank Manager along with his friend had made it difficult for her to work in the branch by creating an offensive workplace environment. She alleged that the accused had forced her to go with his friend and after she was transferred to another branch, when she went to collect her card from the Hassanabdal branch, she was verbally abused by the accused and he refused to hand over her ATM card. The Departmental Harassment Committee probed into her allegations and, after inquiry, concluded that the accused was involved in harassment and was accordingly dismissed from service. The accused filed an appeal with FOSPAH, which was dismissed, after which, he filed a representation with the President.

The President in his decision observed that the accused had duly admitted the allegations about calls, text messages, and denial to hand over her ATM card to the complainant deliberately. He said that the accused had admitted that he called and sent messages to the complainant and did not give her ATM card due to the reasons best known to him despite the fact that he was required to hand it over to the complainant. “Facts admitted need not be proved”, he added.

The President wrote that workplace harassment could have very serious consequences for the women who experience it as a harassed woman risked losing her job or the chance for a promotion, if she refused to give in to the unethical demands of someone in authority. “The unwelcome conduct of co-workers makes the working conditions hostile and unpleasant, putting indirect pressure on her to leave the job”, he added. He remarked that sometimes a woman employee was so traumatized by the harassment that she suffered serious emotional and physical consequences and became unable to perform her job properly. “The workplace harassment has a cumulative and demoralizing effect that discourages women from asserting themselves within the workplace while among men”, he concluded.

The President highlighted that the main objective of the Protection against Harassment of Women at Workplace Act 2010 was to create a safe working environment for women, free of harassment, abuse and intimidation with a view toward fulfillment of their right to work with dignity. “Harassment is one of the biggest hurdles faced by working women preventing many who want to work to get themselves and their families out of poverty”, he stated. He underscored that the Act was built on the principles of equal opportunity for men and women and their right to earn a livelihood without fear of discrimination as stipulated in the Constitution. He held that the Act also adhered to the principles of Islam and all other religions in our country which assure women's dignity.

The President concluded that there seemed to be no reason for the complainant to file a false complaint against the accused when there existed no previous grudge, ill-will or malice. He, therefore, rejected the representation of the accused against FOSPAH’s decision and upheld the penalty of “dismissal from service” upon him.

***

صدر مملکت نے خاتون کو ہراساں کرنے پر بینک مینیجر کی نوکری سے برخواستگی کی سزا برقرار رکھ دی

بینک مینیجر مقام کار پر خاتون کو جنسی طور پر ہراساں کرنے کے الزام میں قصوروار پایا گیا، صدر مملکت

صدر مملکت نے عسکری بینک کے سابق ملازم محمد منیر اختر (ملزم) کی طرف سے دائر کردہ اپیل مسترد کردی 

صدر مملکت نے وفاقی محتسب براۓ انسدادِ ہراسیت بمقام کار کا فیصلہ درست قرار دے دیا 

 خاتون کی شکایت میں بیان کردہ واقعات، ثبوتوں کی روشنی میں ملزم پر جنسی ہراسیت کا الزام ثابت ہوتا ہے، صدر مملکت

عسکری بینک کی ایک خاتون ملازم نے بینک کو ملزم کے خلاف ہراساں کرنے کی شکایت درج کرائی تھی، تفصیلات 

 خاتون نے الزام لگایا کہ سابقہ بینک منیجر نے اپنے دوست کے ساتھ برانچ میں اُس کا کام کرنا مشکل بنا دیا تھا، تفصیلات 

 ملزم نے مجھے اپنے دوست کے ساتھ جانے پر مجبور کیا، خاتون کا الزام

دوسری برانچ میں ٹرانسفر ہونے کے بعد جب حسن ابدال برانچ کارڈ لینے گئی تو ملزم نے گالیاں دیں، اے ٹی ایم کارڈ دینے سے انکار کردیا، خاتون 

محکمانہ ہراسانی کمیٹی نے الزامات کی چھان بین اور انکوائری کے بعد ملزم کو ہراسیت کا مرتکب پایا، تفصیلات

عسکری بینک نے ملزم کو سروس سے برخواست کر دیا جس پر ملزم نے محتسب کے پاس اپیل دائر کی

انسدادِ ہراسیت محتسب نے سزا درست قرار دیکر ملزم کی اپیل کو خارج کر دیا

بعد ازاں ، محمد منیر اختر نے محتسب کے فیصلے کے خلاف صدر مملکت کو اپیل دائر کی جسے صدر نے بھی مسترد کردیا

ملزم نے کالز، ٹیکسٹ میسجز اور  اے ٹی ایم کارڈ جان بوجھ کر شکایت کنندہ کے حوالے کرنے سے انکار کرنے کے الزامات کو تسلیم کیا، صدر مملکت

 جو حقائق تسلیم کرلئے جائیں اُنہیں ثابت کرنے کی ضرورت نہیں ہوتی ، صدر مملکت

کام کی جگہ پر ہراسیت خواتین کے لیے بہت سنگین نتائج کا باعث بن سکتی ہے ، صدر مملکت

اگر خواتین کسی بااختیار شخص کے غیر اخلاقی مطالبات تسلیم کرنے سے انکار کرتی ہیں تو اُنہیں ملازمت یا ترقی کا موقع کھونے کا خطرہ مول لینا پڑتا ہے ، صدر مملکت

ساتھی ملازمین کا ناپسندیدہ طرز عمل بھی کام کے ماحول کو ناسازگار اور ناخوشگوار بنا دیتا ہے، صدر مملکت

مقام کار پر خواتین کیلئے ناسازگار ماحول سے اُن  پر کام چھوڑنے کا بالواسطہ دباؤ بھی پڑتا ہے ، صدر مملکت

بعض اوقات خاتون ملازم ہراسانی سے اس قدر صدمے کا شکار ہوتی ہے کہ اسے سنگین جذباتی اور جسمانی نتائج کا سامنا کرنا پڑتا ہے، صدر مملکت

ہراسانی کے باعث بعض خواتین اپنا کام صحیح طریقے سے انجام دینے سے قاصر ہوجاتی ہیں، صدر مملکت

انسدادِ ہراسیت بمقام کار ایکٹ کا بنیادی مقصد خواتین کے لیے کام کا محفوظ ماحول بنانا ہے، صدر مملکت

ہراسیت خاندانوں کو غربت سے نکالنے کی خواہشمند برسر روزگار خواتین کو درپیش سب سے بڑی رکاوٹوں میں سے ایک ہے ، صدر مملکت

 ایکٹ مردوں اور عورتوں کے لیے مساوی مواقع کے اصول، آئین میں بیان کردہ امتیازی سلوک کے خوف سے پاک روزی کمانے کے حق کا اعادہ کرتا ہے، صدر مملکت

ایکٹ اسلام اور دیگر تمام مذاہب کے اصولوں سے بھی مطابقت رکھتا جو خواتین کے وقار کو یقینی بناتے ہیں، صدر مملکت

 شکایت کنندہ کے پاس ملزم کے خلاف جھوٹی شکایت درج کرنے کی کوئی وجہ نہیں، کوئی سابقہ رنجش یا بد نیتی بھی نہیں، صدر مملکت

صدر مملکت کی جانب سے محتسب کے فیصلے کے خلاف ملزم کی اپیل مسترد، سروس سے برخواستگی کی سزا برقرار

***

Accessibility Tools
Increase Font

Decrease Font

High Contrast

Negative Contrast

Light Background

Links Underline

GrayScale

Readable Fonts

Reset